Queratosis pilar: causas y cómo tratarla

Queratosis
Te contamos las diferentes causas que puede tener la queratosis pilar y algunos consejos para tratarla.

Para hablar de queratosis, tenemos primero que saber qué es la queratina.

La piel es un órgano dinámico en constante proceso de renovación. Cada 28 días, las células de la epidermis se renuevan,  y para ir eliminando las células se desprende la capa córnea, que es el estrato más superficial. 

La capa córnea está compuesta por corneocitos, que son unas células rellenas de queratina, un material proteico que garantiza la estructura normal de la piel.

¿Qué es la queratosis pilar?

Denominamos queratosis pilar, queratosis pilaris o hiperqueratosis folicular a unos granitos de tacto áspero que nos salen en algunas partes del cuerpo, sobre todo en la parte externa de los brazos y la zona exterior de los muslos.

En los niños pequeños puede aparecer también en las mejillas y tener un tono rojizo por debajo, y algunas personas tienen estos granitos en el abdomen, la espalda e incluso brazos y piernas. 

La queratosis pilar se debe a la retención de la queratina en la zona del orificio folicular. A veces el tapón de queratina obstruye por completo la salida del pelo, provocando la inflamación del folículo piloso y la aparición de granitos rojos. 

En la cara, esta inflamación puede confundirse con acné. Para diferenciar queratosis pilar y acné sólo hace falta pasar la mano por encima: si el tacto es áspero, es una queratosis pilar, y si es suave, es acné. 

¿Por qué aparece la queratosis pilar?

La queratosis pilar es de causa desconocida, pero se sospecha una causa genética porque es muy frecuente que la tengan padres e hijos, o que los padres de un niño con queratosis pilar digan que ellos la tuvieron cuando eran pequeños. 

También es muy frecuente en pacientes con dermatitis atópica y, con menos frecuencia, aparece en el contexto de algunas enfermedades genéticas de la piel.

¿Cómo se trata la queratosis pilar?

La queratosis pilar es asintomática, y en la mayoría de los casos sólo produce molestias estéticas. 

Para mejorarla, te recomendamos:

  • Aplica diariamente cremas hidratantes que contengan urea o ácido láctico. Estas sustancias son queratolíticas, es decir, ayudan a disolver el tapón de queratina y mejoran el aspecto de la piel.
  • Exfolia tu piel durante el baño o la ducha. El agua caliente ablanda la queratina y facilita que se desprenda el tapón. Utiliza cremas exfoliantes, esponjas firmes o guantes de crin durante el baño o la ducha.
  • Elige el método de exfoliación más adecuado, que dependerá de la edad de la persona, la localización de las lesiones, la intensidad de la queratosis pilar y la sensibilidad individual de cada individuo.
  • Una exfoliación muy agresiva puede resultar molesta e irritar la piel. Por ejemplo, los niños pequeños no suelen tolerar la exfoliación, y ésta debe ser suave en áreas sensibles como la cara.
  • Evita quitar el taponcito de queratina con las uñas u objetos como palillos o alfileres, ya que este procedimiento puede provocar heridas que dejen cicatrices duraderas.  

El pronóstico de la queratosis pilar a largo plazo es bueno, ya que suele mejorar mucho en verano, con la playa y la exposición solar, y en la mayoría de las personas va desapareciendo espontáneamente con la edad. 

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